20 juin 2014 AccueilMaladiesInfectionsChikungunya

Le chikungunya : symptômes, traitement et prévention

Le chikungunya ou « maladie de l’homme courbé » en langue Makondé est une virose tropicale causée par un arbovirus de la famille des Togaviridae. La maladie est transmise à l’homme par la piqûre des moustiques femelles du genre Aedes, notamment Aedes aegypti et Aedes albopictus. Maladie endémique en Afrique et en Asie du Sud, le chikungunya peut rapidement évoluer en épidémies. Ainsi près de 2 millions de cas de chikungunya auraient été recensé dans le monde, depuis 2006.

La prise en charge est essentiellement symptomatique. Elle fait appel à des anti-inflammatoires non stéroïdiens et à des analgésiques. L'un des symptômes caractéristiques est l'état de prostration très prononcé des personnes infectées ; ce qui a donné à la maladie le pseudonyme de « maladie de l'homme courbé ».

Symptômes du chikungunya

La période d'incubation du virus du chikungunya (CHIKV) dure entre 1 et 12 jours, plus généralement entre 2 et 3 jours. Les symptômes incluent une forte fièvre (plus de 40°C), une éruption cutanée de type maculopapulaire sur le tronc et occasionnellement sur les membres, de même qu'une arthralgie ou une arthrite touchant plusieurs articulations.

Ces douleurs articulaires sont les signes caractéristiques, qui ont donné à la maladie le nom de « maladie de l'homme courbé ».d'autres symptômes non spécifiques incluent des céphalées, des nausées, des vomissements, la conjonctivite, et une photophobie légère. Des œdèmes peuvent être, des fois, observés au niveau des pieds de certains patients.

En général, la fièvre dure 2 jours et s'achève de façon abrupte. Cependant les douleurs articulaires, les fortes migraines, l'insomnie et l'extrême degré de prostration peuvent s'étaler sur plusieurs jours, en général sur 5 ou 7 jours. Certains patients se sont plaint de douleur articulaires sur une période allant jusqu'à deux ans, en fonction de leurs âges.

Le délai de guérison du chikungunya varie en fonction de l'âge. Les malades les plus jeunes guérissent au bout de 5 à 15 jours, tandis que la guérison des patients d'âge médian intervient entre 1 et 2,5 mois. Elle est encore plus longue pour les personnes âgées. La durée de la maladie, de même que sa sévérité sont réduites chez les jeunes patients et les femmes enceintes.

Traitement et prévention du chikungunya

Aucun traitement susceptible d'éliminer le virus dans l'organisme des personnes infectées, n'existe. Le traitement des symptômes fait appel à des anti-inflammatoires non stéroïdiens et des antidouleurs tels que le paracétamol et le naproxène. Des corticoïdes peuvent être associés au traitement des formes sévères. L'aspirine est fortement déconseillée.

La prévention est axée sur la lutte contre les vecteurs. L'utilisation de répulsifs cutanés, d'insecticides et moustiquaires imprégnées est fortement encouragées dans les zones ou la maladie est endémique. Des vaccins avec des taux d'efficacité très élevés sont en phase d'expérimentation dans de nombreux laboratoires, dont l'institut Pasteur.

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